「考える恐竜」トロオドン

2015.07.19 Sunday 11:56
    
0

    「トロオドン」
     
    名前の意味:傷つける歯
     食生:肉食
     産出地:カナダ、アメリカ


    ジュラシックハンター トロオドン


    「考える」という人間が持つ高度な能力の芽生えは、
    すでに恐竜時代から始まっていました。
    人類誕生よりはるか前に、
    巨大な脳を獲得し考えるようになった恐竜がいました。
    そんな驚くべき学説がとなえられはじめています。
    人間のように考え、罠を仕掛けたに違いないと思われる、
    脳を極度に進化させた恐竜が見つかったのです。
    そんな「考える恐竜」の骨の化石が見つかったのは
    カナダのアルバータ州立恐竜公園です。
    3万個を超える貴重な恐竜の化石が見つかっていることから
    ユネスコの「世界自然遺産」に登録されています。



    今からおよそ6550万年前の白亜紀後期、
    ダスプレトサウルスなどの獰猛な巨大恐竜に囲まれながら、
    小さな体で熾烈な生存競争を生き抜いた恐竜がいたことがわかっています。
    それが「考える恐竜・トロオドン」です。



    アメリカ・カリフォルニア州立大学サクラメント校(2015年現在)の
    デール・ラッセル(Dale Russell)博士は10年に渡って化石の発掘を続けて、
    収集した化石から「トロオドン」の全身を復元することに成功しました。
    「トロオドン」は背丈が1.2メートルほどの小さな恐竜です。
    際立って大きな目が正面を向いてついていて、
    物が立体的に見えるように視覚が発達していました。
    さらに恐竜としては極めて珍しく、指が互いに向かい合っていたので
    器用に物がつかめた可能性があります。
    そして目や手を巧みに操る発達した脳こそが
    「トロオドン」の最大の武器でした。
    「トロオドン」の頭蓋骨のくぼみからすると、
    とても大きな脳があったことが推測されます。

    アメリカ オハイオ大学の
    ローレンス・ウィットマー(Lawrence Witmer)教授の研究室では、
    さまざまな恐竜の頭部の化石から最新テクノロジーを駆使して
    「恐竜の知性」について調べています。
    恐竜の頭部の化石を医療用のCTスキャナーで分析することで、
    頭蓋骨の中に埋もれている脳の大きさと形がわかります。
    ウィットマー教授が幾つもの「トロオドン」の頭蓋骨の化石を分析したところ、
    「トロオドン」の脳は他の恐竜の脳とおおきく違っていたことがわかりました。
    知能の高さは体重に対する脳の重さから推定する事ができます。

    <恐竜の脳の大きさ指数(REQ)>



     ステゴサウルス  0.43



    トリケラトプス  0.75


    ティラノサウルス  3.32



    トロオドン  7.07

    これで比べると「トロオドン」の脳は「トリケラトプス」のおよそ10倍あり、
    肉食恐竜の「ティラノサウルス」と比べても3倍以上もあります。
    「トロオドン」は、恐竜の中でも飛び抜けて高い知能を持っていたようです。

    『トロオドンの様々な特徴はまるで霊長類のようです。
    トロオドンは、いわば「恐竜の中の霊長類」だと言えるでしょう。
    トロオドンはおとりを使って獲物をおびき寄せ、
    襲いかかることで確実に仕留めていたのかも知れません。
    さらに、トロオドンが簡単な道具を使っていたとしても
    不思議ではないと思います。』
    と、ウィットマー教授は分析していました。

    1982年に前出のラッセル博士は、
    もし恐竜の大絶滅がなく「トロオドン」が現在まで進化し続けていたら
    「恐竜人間(ディノサウロイド)」になっていた可能性があると提唱しています。
    重い脳を首と背骨で支えるように真っ直ぐ立って歩いていたかも知れません。
    Dinosauroid

    (NHKスペシャル「生命大躍進3」より)






    Calender
     123456
    78910111213
    14151617181920
    21222324252627
    28293031   
    << August 2016 >>
    Yahoo!トピックス
    楽天市場
    Selected entry
    Category
    Archives
    Profile
    Mobile
    qrcode